Tego dnia w 1792 roku



12 września 1792 r. na pokładzie okrętu HMS Duke zakotwiczonego w porcie w Portsmouth rozpoczęło się posiedzenie sądu wojskowego w sprawie 10 ujętych na Tahiti uczestników buntu na HMS Bounty (1789), najbardziej znanego współcześnie przykładu niesubordynacji załogi połączonej z otwartym wypowiedzeniem posłuszeństwa dowódcy jednostki.

Mutiny HMS Bounty

Buntownicy opuszczają łódź z kapitanem Blighem i lojalnymi członkami załogi.
28 kwietnia 1789 r.
Robert Dodd. Ręcznie kolorowana akwatinta. 1790 r.
National Maritime Museum, Greenwich, London.
Domena publiczna,
via Wikimedia Commons

Przyczyną buntu było rzekomo brutalne postępowanie kapitana Williama Bligha (1754-1817) wobec podwładnych. Buntownicy pod przywództwem mata Fletchera Christiana (1764-1793?) przejęli kontrolę nad HMS Bounty, zostawiając kapitana Bligha i część lojalnej mu załogi (łącznie 19 osób) w siedmiometrowej łodzi na południowym Pacyfiku pomiędzy Nową Zelandią a Hawajami. Grupa Bligha po trwającym sześć tygodni rejsie pokonała około 5800 km i dotarła do do holenderskiej osady na Timorze (co było niezwykłym wyczynem nawigacyjnym), skąd w marcu 1790 wrócili do Anglii.

Po powrocie Bligh bezzwłocznie zawiadomił rząd o „straszliwym akcie piractwa i buncie” na pokładzie. Początkowo jednak w październiku 1790 r. to sam Bligh sądzony był pod zarzutem utraty uzbrojonego statku Jego Królewskiej Mości, do czego doszło wskutek buntu na pokładzie wywołanego jakoby brutalnym traktowaniem załogi przez dowódcę. Ostatecznie William Bligh został uniewinniony, jako że nie potwierdziły się zarzuty o nadużywaniu przez niego kar cielesnych wobec marynarzy – wręcz przeciwnie ustalono, że stosował je wyjątkowo rzadko jak na ówczesne standardy. Niemniej jednak ujawniono pewne okoliczności świadczące, że – oględnie mówiąc – nie miał daru postępowania z podległymi sobie ludźmi (w tym głównie oficerami).

Następnie Royal Navy wysłała w pościg za buntownikami fregatę HMS Pandora, która po ujęciu  części z nich na Tahiti rozbiła się (przy czym kilku więźniów zginęło). Ostatecznie w czerwcu 1792 r. dostarczono do Anglii pojmanych 10 członków załogi Bounty.

12 września 1792 r. rozpoczęto proces. Posiedzeniu sądu przewodniczył admirał Samuel Hood. Sąd ustalił, że ponad połowa załogi Bounty nie opowiedziała się po stronie Fletchera Christiana, woląc dzielić los kapitana Bligha w jego ryzykownej próbie powrotu łodzią przez ocean (okazało się jednak, że było to niemożliwe z powodu niewielkich rozmiarów łodzi i tylko dlatego część załogi została z buntownikami). Wyrokiem z 18 września 1792 r. 4 podsądnych uniewinniono, a 6 uznano winnymi buntu i skazano na śmierć przez powieszenie (3 z nich ułaskawiono). Ostatecznie 28 października 1792 r. na rejach zawiśli Thomas Burkitt, John Millward i Thomas Ellison – najbardziej aktywni w czasie buntu.

Mimo ustaleń dokonanych w czasie obu procesów – a może właśnie wbrew nim – kultura popularna utrwaliła czarno-biały obraz wydarzeń i wizerunek kapitana Williama Bligha jako apodyktycznego psychopaty lub tyrana, zaś przywódcy buntowników Fletchera Christiana jako tragicznego bohatera, postawionego w sytuacji bez wyjścia. Taką wersję lansują wszystkie wielkie ekranizacje historii rebelii na Bounty: Mutiny on the Bounty z Charlesem Laughtonem i Clarkiem Gable (Metro-Goldwyn-Mayer, 1935), Mutiny on the Bounty z Trevorem Howardem i Marlonem Brando (Arcola Pictures, Metro-Goldwyn-Mayer, 1962), The Bounty z Anthonym Hopkinsem i Melem Gibsonem (Dino De Laurentiis Company, 1984).

Poster for Mutiny on the Bounty

Plakat filmu Mutiny on the Bounty z 1962 r.
Reynold Brown. 1962 r.
Domena publiczna,
via Wikimedia Commons

Co zaskakujące i warte odnotowania romantycznej wizji konfliktu na Bounty nie podzielał lord Byron w swoim poemacie The Island; Or, Christian And His Comrades (1823), opowiadając się jednoznacznie przeciwko buntownikom. Być może było to wynikiem osobistych doświadczeń pozwalających docenić znaczenie dyscypliny na pokładzie okrętu wojennego, a może skutkiem braku pełnej wiedzy o wydarzeniach na Bounty, opartej wyłącznie na jednostronnej relacji kapitana Bligha, wydanej pod nieco przydługim tytułem A Voyage to the South Sea: Undertaken by Command of His Majesty, for the Purpose of Conveying the Bread-fruit Tree to the West Indies, in His Majesty’s Ship the Bounty, Commanded by Lieutenant William Bligh. Including an Account of the Mutiny on Board the Said Ship, and the Subsequent Voyage of Part of the Crew, in the Ship’s Boat, from Tofoa, One of the Friendly Islands, to Timor, a Dutch Settlement in the East Indies (Londyn 1792). Zauważyć jednak należy, że współcześnie również niektórzy historycy podważają stereotypowy obraz konfliktu kapitana Bligha i jego załogi, zastępując go bardziej złożoną wersją wydarzeń (w szczególności uwzględniającą realia historyczne).

Ci z buntowników, którzy zdołali ujść sprawiedliwości wymierzonej przez Royal Navy wraz ze swoim przywódcą Fletcherem Christianem i grupą uprowadzonych z Tahiti tubylców osiedlili się na odległej wyspie Pitcairn, dając początek jej dzisiejszej populacji. Z czasem większość buntowników zginęła w konfliktach z Tahitańczykami, których traktowali jak swoją własność. Pitcairn posiada aktualnie status terytorium zamorskiego Wielkiej Brytanii, a jej populacja liczy około 50 osób. Kiedy w 2004 r. doszło na wyspie do głośnego procesu karnego dotyczącego afer pedofilskich niektórzy komentatorzy uznali, że ujawniona powszechność takich zachowań wyspiarzy była uwarunkowana historycznie początkami miejscowej społeczności, będącej potomkami buntowników z Bounty i porwanych przez nich tahitańskich kobiet…

AKTUALIZACJA 12.09.2021 © ŁUKASZ SOBANIAK


A Voyage to the South Sea, etc. William Bligh. Londyn, Lords Commissioners of the Admiralty, 1792.

The Eventful History of the Mutiny and Piratical Seizure of HMS Bounty: Its Causes and Consequences. John Barrow. Londyn, John Murray, 1831.

A Memoir of the late Captain Peter Heywood, R.N. with Extracts from his Diaries and Correspondence. Edward Tagart. Londyn, Effingham Wilson, 1832.

William Bligh. Greg Dening, Encyclopedia Britannica, 05.09.2021.

Piekło w raju. Michał Paweł Urbaniak. ArtPapier, 15.06.2013.

INNE ROCZNICE WYDARZEŃ HISTORYCZNYCH W NAJBLIŻSZYCH DNIACH:

25 lutego 1831 r. rozegrała się bitwa o Olszynkę Grochowską, uznawana za najbardziej krwawą bitwę powstania listopadowego. Więcej…

26 lutego 1815 r. Napoleon Bonaparte powraca z Elby. Rozpoczyna się "100 dni" Napoleona (a właściwie 112), trwające do ostatecznej klęski pod Waterloo (18.06.1815).

27 lutego 1934 r. w Berlinie w czasie wystawnego przyjęcia Gestapo aresztowało rotmistrza Jerzego Sosnowskiego (1896-1939?), oficera polskiego wywiadu znanego w Niemczech jako Georg von Nalecz-Sosnowski. Wraz  z Jerzym Sosnowskim w jego mieszkaniu aresztowani zostali wszyscy uczestnicy imprezy w liczbie kilkudziesięciu osób. Elita towarzyska Berlina w wieczorowych strojach wprost z przyjęcia została przewieziona dwoma ciężarówkami do głównej siedziby Gestapo przy Prinz-Albrecht-Straße 8, gdzie wszystkich poddano rewizji osobistej, przesłuchaniom, a następnie osadzono w celach.

28 lutego 1997 r. w Los Angeles miała miejsce strzelanina w North Hollywood, uznana za najdłuższą strzelaninę w historii amerykańskiej policji. Więcej…

1 marca 1954 r. na atolu Bikini w Wyspach Marshalla dokonano próbnej eksplozji termojądrowej o kryptonimie Castle Bravo. Eksplozja o sile 15 Mt spowodowała wielką katastrofę ekologiczną i liczne ofiary wśród mieszkańców pobliskich wysp.  Amerykański program nie mógł też pozostać bez godnej odpowiedzi ze strony ZSRR: sowiecka bomba AN602 zdetonowana w 1961 r. nad archipelagiem Nowej Ziemi miała masę własną 27 ton i eksplodowała z mocą 50 Mt. Mimo większej mocy sowiecka bomba była bardziej "ekologiczna" od amerykańskiej, choć skutki jej wybuchu były wykrywalne na Nowej Ziemi co najmniej do 2015 r.

2 marca 1972 r. z przylądka Canaveral na Florydzie wystartowała rakieta Atlas Centaur wynosząca sondę Pioneer 10, mającą służyć badaniu Jowisza i jego satelitów (przy pomocy zainstalowanych 11 instrumentów naukowych). Więcej…

WIĘCEJ WYDARZEŃ HISTORYCZNYCH W CIĄGU ROKU...